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Albahaca (Ocimum basilicum)

Posted on 09 Junio 2009 by admin

Conocida popularmente como Albahaca (también Alhábega, Alfábega, Basílico, Hierba real, Hierba de los reyes, etc.), se conoce al Ocimum basilicum, una de las plantas pertenecientes al grupo de las aromáticas, condimentarias y culinarias más populares de nuestra cocina.

Botón floral de Albahaca

Botón floral de Albahaca

Normalmente la tiene disponible en nuestro centro en maceta desde el mes de mayo hasta septiembre, y en sobres de semilla prácticamente durante todo el año.

De origen persa, pertenece a la familia Labiatae (Labiadas) y se comporta como planta anual, alcanzando tamaños normalmente entre los 25 a 50 cm. de altura según la variedad. En localidades como la valenciana de Bétera, se cultivan albahacas de tamaño espectaculares (varios metros), formando parte de un concurso popular de repercusión internacional.

Sus hojas son anchas, verdes (hay variedades de color morado), lanceoladas, jugosas y muy aromáticas, utilizadas en cocina se recolectan tiernas y pueden comerse crudas o poco cocinada para apreciar mejor su aroma. Si se pretende secar, se recomienda hacerlo en ramilletes poco antes de florecer cuando posee su mayor concentración de aceites aromáticos, a la sombra con las hojas hacia abajo. Una vez seco, se puede moler y guardar e recipientes bien tapados.

Utilizada como condimento aromático, es de las más apreciadas, sobre todo en los platos italianos, al popular “pesto”. Combina muy bien con las pastas, ensaladas y el tomate. Es utilizada preferentemente fresca, ya que si no pierde parte de su aroma y de ahí, que sea tan popular el tener una albahaca en la propia maceta o en el jardín para cortar directamente sus hojas de ella.

Si se compra en semilla, la albahaca es muy sencilla de cultivar en casa en la propia maceta o en el jardín. Requiere una tierra fresca, ligera y bien drenada, abonándola como cualquier otra planta de jardín con un abono universal.

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